Chicago, donde está

En Chicago, la principal ciudad de Illinois, situada en el Midwest americano, a lo largo de las orillas del lago Michigan, el clima es continental, con inviernos gélidos y veranos calurosos. Aunque la ciudad está situada en una latitud media, en invierno es gélida porque la masa continental norteamericana se enfría bastante, y las irrupciones de aire polar son frecuentes. Debido a la distancia del mar y a la exposición a diferentes tipos de masas de aire, los cambios de temperatura son frecuentes.
Aquí están las temperaturas medias medidas en el aeropuerto internacional de O'Hare.
Chicago - Temperaturas medias
MesEneFebMarAbrMayJunJulAgoSepOctNovDic
Min (°C)-9-7-2491518171260-6
Max (°C)-1281521272928241792

Las precipitaciones ascienden a 935 milímetros por año, y están bien distribuidas a lo largo de las estaciones, al menos en cuanto a la frecuencia, mientras que en cuanto a la cantidad el invierno es la estación más seca. En invierno y en las estaciones intermedias pasan perturbaciones, mientras que a finales de la primavera y en verano, cuando las perturbaciones se vuelven menos frecuentes, por la tarde o por la noche pueden formarse tormentas: no es casualidad que agosto sea el mes más lluvioso. En invierno, las precipitaciones son principalmente de tipo nivoso. En un año caen 92 centímetros de nieve; de vez en cuando ya se puede ver una nevada en octubre, y en primavera, a veces puede nevar también en abril. El registro pertenece al invierno de 1978-79, cuando cayeron 228 cm de nieve en total. Aquí están las precipitaciones promedio.
Chicago - Precipitaciones medias
MesEneFebMarAbrMayJunJulAgoSepOctNovDicAño
Prec. (mm)4545658595909512580808055935
Días1191112121010108101111124

El invierno en Chicago va desde finales de noviembre hasta principios de marzo y es tan frío que la temperatura media (alrededor de -4,5 °C en enero) recuerda a las ciudades del norte de Europa. Pero al menos aquí los días no son tan cortos como en los países nórdicos.
Las nevadas son frecuentes, tanto que nieva durante varios días al mes; de vez en cuando pueden producirse verdaderas tormentas de nieve.
Las olas de frío polar están acompañadas por el blizzard, un viento del norte que sopla en ráfagas y exacerba la sensación de frío. Los períodos particularmente fríos, con bajas nocturnas de hasta -20 grados, ocurren prácticamente todos los años, y de vez en cuando la temperatura desciende incluso alrededor de -30 °C (por ejemplo, en enero de 1982 la temperatura bajó a -32,2 °C, en enero de 1985 a -32,8 °C, en enero de 1994 a -29,5 °C, y en enero de 2019 a -30,6 °C).
Aunque la temperatura se mantenga bajo cero incluso durante el día durante semanas enteras, a veces puede superar el cero incluso en pleno invierno, lo que provoca el derretimiento de la nieve y la posible caída de lluvia. Ocasionalmente, también puede ocurrir el fenómeno llamado hielo glaseado, es decir, la lluvia que cae sobre el suelo congelado, congelando todo, las carreteras, los árboles, los postes de luz, los coches, etc.

La primavera, desde mediados de marzo hasta mayo, es una estación inestable, caracterizada por diferentes situaciones y cambios de temperatura: inicialmente fría en marzo, con nevadas y heladas todavía bastante frecuentes, avanza gradualmente, entre los primeros tepores y los retornos del frío. A principios de abril todavía puede nevar, por otro lado, durante el mes pueden darse los primeros días cálidos, con una máxima de 30 °C. Durante los días despejados, por la tarde, del lago sopla una brisa fresca (o incluso fría), que se siente especialmente en las partes orientales de la ciudad. En mayo puede hacer frío por la noche, especialmente a principios de mes, mientras que en otras ocasiones puede hacer mucho calor, con temperaturas superiores a 30 °C. En abril y mayo, durante los días calurosos, por la tarde o noche, llegan las primeras tormentas.

El verano, de junio a agosto, es caluroso, húmedo y soleado, con algunas tormentas vespertinas o nocturnas. Puede haber algunos días agradables, con máximas de 25/27 grados y noches frescas, pero también verdaderas olas de calor, con máximas de 35 grados y más. En los peores momentos la temperatura puede incluso tocar los 40°C, como por ejemplo ocurrió en julio de 2012.

El otoño, de septiembre a noviembre, es la estación más tranquila del año. Sin embargo, no podemos descartar frìos precoces y regresos repentinos del calor e incluso olas de mal tiempo. A principios de septiembre, el clima se caracteriza por el calor y la humedad, con sol y algunas tormentas vespertinas, luego se vuelve más templado. A principios de octubre todavía puede haber días particularmente suaves, incluso calurosos, pero durante el mes puede haber ligeras heladas nocturnas. Entre finales de octubre y principios de noviembre, generalmente después de las primeras heladas nocturnas, puede darse un período particularmente templado, con máximas por encima de los 20 °C: es el llamado verano indio. Pero durante el mes de noviembre puede llegar el frío, y pueden caer las primeras nevadas y heladas intensas.

Chicago, skyline y lago

La insolación en Chicago es muy buena en verano, cuando hay varios días de sol, y es buena en mayo y septiembre; no es muy buena en los otros meses, especialmente en noviembre y diciembre, cuando el sol se ve muy raramente: hay un promedio de 10,2 horas de sol por día en julio, y 3,4 en diciembre.
Chicago - Insolación
MesEneFebMarAbrMayJunJulAgoSepOctNovDic
Sol (Horas)45679101098643

Cerca de Chicago, el lago Michigan es muy frío en invierno (y durante los inviernos más fríos puede congelarse parcialmente y completamente en la costa), mientras que en verano sigue estando fresco, pero se vuelve casi aceptable para nadar, al menos en agosto, o para aquellos que no sufren del frío. Sin embargo, depende de los períodos: después de una serie de días muy calurosos, el lago puede volverse más templado.
Chicago - Temperatura del lago
MesEneFebMarAbrMayJunJulAgoSepOctNovDic
Temp (°C)43336121921191495

Cuándo ir


El mejor período para visitar Chicago es a principios de otoño, desde principios de septiembre hasta mediados de octubre. También se puede elegir la primavera, desde mediados de abril hasta finales de mayo, que es una estación más inestable y ventosa. Sin embargo, en ambos períodos puede que encuentre un poco de frío nocturno y calor diurno, o días lluviosos. Quienes pueden soportar el calor también pueden elegir el verano, que tiene días más largos y más horas de sol, pero también el riesgo de que haga mucho calor; sin embargo, el verano también puede reservar períodos aceptables (e incluso noches frescas).