Washington, donde está

El clima de Washington, D.C. (District of Columbia), la capital federal de los Estados Unidos, es semicontinental, con inviernos fríos, a veces nivosos, y veranos calurosos y bochornosos. La ciudad está situada en el paralelo 38, a medio camino entre la parte fría y la caliente de los Estados Unidos. En invierno puede ser golpeada por masas de aire gélido procedente de Canadá, pero con menos frecuencia que Nueva York; en verano se siente el calor, con largos períodos caracterizados por el sol y la cánicula, pero también con beneficiosas tormentas vespertinas o nocturnas que logran interrumpir temporalmente el calor.
La siguiente tabla muestra las temperaturas medias en el Reagan National Airport, situado a unos pocos kilómetros al sur del centro del condado de Arlington, en Virginia. Aquí hay un microclima templado, debido a que el río Potomac se ensancha tanto que casi se transforma en un lago, por lo que las mínimas son un par de grados más altas que en los suburbios y en los campos circundantes.
Washington - Temperaturas medias
MesEneFebMarAbrMayJunJulAgoSepOctNovDic
Min (°C)-2-13814192221171050
Max (°C)681319242931302620148

Las precipitaciones en Washington son bastante abundantes, ya que alcanzan unos 1.000 milímetros por año, y están bien distribuidas a lo largo del año. En verano, las precipitaciones se producen principalmente en forma de tormentas eléctricas vespertinas o nocturnas, pero también puede pasar alguna perturbación, que puede traer algunos días de lluvia. Aquí están las precipitaciones medias.
Washington - Precipitaciones medias
MesEneFebMarAbrMayJunJulAgoSepOctNovDicAño
Prec. (mm)70659080100959575958580751005
Días1091110111110888910114

El invierno, de diciembre a febrero, es frío: la temperatura media está justo por encima de cero. Por la noche, las mínimas suelen estar alrededor de cero o ligeramente por debajo, mientras que durante el día suelen estar unos pocos grados por encima de cero. El clima es inestable, por lo que los días soleados se alternan con rápidas irrupciones de aire frío, con nevadas y temperaturas alrededor de cero, días en los que el viento puede exacerbar la sensación de frío. En un año caen unos 40 centímetros de nieve (mientras que en el aeropuerto de Dulles, situado en realidad a 37 km al noroeste de la ciudad, en el estado de Virginia, caen 65 centímetros). Las grandes tormentas de nieve, capaces de bloquear o ralentizar muchas actividades, llamadas Snowmageddon, ocurren en promedio cada 4/5 años. Durante las heladas más intensas, en las que la temperatura permanece bajo cero incluso durante el día, se pueden alcanzar los -15 °C, y a veces incluso los -20 °C.
Sin embargo, puede haber algunos días, o períodos de algunos días, particularmente suaves, en los que la temperatura puede llegar a 15 grados, y a veces incluso a 20 °C, confirmando la inestabilidad del clima de Washington y, en general, de la East Coast americana.

En primavera, de marzo a mayo, el clima permanece inestable: el primer calor se alterna con el regreso del frío. En marzo todavía puede nevar, y a veces esto también puede ocurrir a principios de abril. Pero ya en abril, a veces pueden superarse los 25 grados.
El National Cherry Blossom Festival dura tres semanas y comienza el último domingo de marzo (termina a mediados de abril), cuando los cerezos de origen japonés, donados a principios de 1900 por el alcalde de Tokio, están en flor.
Las temperaturas medias de mayo son agradables, aunque todavía hay algunos días frescos y lluviosos, especialmente en la primera mitad, mientras que las primeras olas de calor pueden hacer que la temperatura supere los 30 grados. Durante los días despejados también llegan las primeras tormentas vespertinas.

El verano, de junio a agosto, es muy caluroso y bochornoso, especialmente en julio y agosto. Puede haber días agradables, con máximas de alrededor de 25/27 grados, y quizás lluvia, pero más a menudo hay días calurosos y bochornosos, con máximas de alrededor de 30 grados. También puede haber olas de calor, que pueden durar hasta una semana, en estas ocasiones la temperatura diurna puede alcanzar y superar los 35 grados, e incluso el mínimo permanece alto, alrededor de 25/26 grados. Más raramente, como en julio de 2012, puede llegar a 40 °C. La insolación durante el verano es buena, aunque durante los días despejados, por la tarde, pueden estallar algunas tormentas, y pueden pasar algunas perturbaciones, que pueden llevar algunos días con nubes y lluvia.

El otoño, de septiembre a noviembre, es la estación más templada y menos inestable del año, al menos en la primera parte. En la primera quincena de septiembre el clima a menudo sigue parmaneciendo cálido y húmedo, con sol y algunas tormentas vespertinas, luego se vuelve más suave y relativamente tranquilo hasta mediados de octubre, mientras que a partir de la segunda quincena de octubre puede empezar a hacer un poco de frío. Noviembre ya es un mes frío, y puede que se produzcan las primeras nevadas. La lluvia no falta ni siquiera en otoño, pero esta sigue siendo la estación en la que las lluvias son un poco menos frecuentes.

Lincoln Memorial and National Mall vista aérea

La insolación en Washington es buena en verano, pero tampoco es escasa en invierno, ya que, como se ha dicho, siempre puede haber días soleados. En promedio hay 9,5 horas de sol por día en junio, 9 horas en julio y 4/4,5 horas en diciembre y enero. Aquí está el promedio de horas de sol por día.
Washington - Insolación
MesEneFebMarAbrMayJunJulAgoSepOctNovDic
Sol (Horas)557889988754

Para nadar, el mar en la costa Atlántica (ver Dewey Beach, Ocean City) nunca está muy caliente, sin embargo, alcanza los 23 °C en agosto. Aquí está la temperatura media del mar en Atlantic City, un poco más al norte de Ocean City.
Atlantic City - Temperatura del mar
MesEneFebMarAbrMayJunJulAgoSepOctNovDic
Temp (°C)6446111722232117139

A lo largo de la costa al este de Washington, en Chesapeake Bay (ver Chesapeake Beach, Annapolis), a una hora en coche de la ciudad, el mar está un poco más frío en invierno y un poco más cálido en verano, y alcanza los 23 °C en julio y los 24 °C en agosto.

Cuándo ir


Los mejores períodos para visitar Washington son las estaciones intermedias, para evitar el frío del invierno y el calor del verano, y especialmente desde mediados de abril a mediados de mayo, y desde mediados de septiembre a mediados de octubre. A principios de septiembre suele reinar un calor húmedo, aunque no tan intenso como en pleno verano. En abril a veces puede hacer frío y el clima puede estar inestable, especialmente a principios de mes, mientras que generalmente la segunda mitad del mes es templada.
En otoño (normalmente a finales de octubre) se pueden admirar los hermosos colores de los árboles que están perdiendo sus hojas (el llamado fall foliage).