Índice


Introducción



Kazajistán, un país inmenso de Asia Central, tiene un clima fuertemente continental, con inviernos fríos en casi todas partes, y veranos de moderadamente cálidos a tórridos. No hay obstáculos que puedan proteger a Kazajistán de las masas de aire frío de origen polar o siberiano, mientras que en verano pueden subir corrientes cálidas de los desiertos de Irán. La enorme distancia de los océanos hace que el continente asiático se caliente mucho en el verano y se enfríe otro tanto en el invierno, de modo que los récords de calor y frío son extremos: en el norte se puede alcanzar los -50 grados en invierno como los +40 en verano, mientras que en el sur la temperatura puede pasar de -35 a +45 °C. Los choques entre masas de aire pueden crear fuertes vientos y tormentas de polvo, especialmente en primavera y en el sur; en los meses fríos, en cambio, son los vientos del norte los que pueden traer tormentas de nieve, pero sin acumulaciones abundantes, dada la escasez de lluvias.
La distancia del mar es, de hecho, también la causa de la aridez del clima, que es casi en todas partes estepario o desértico; en las vastas áreas planas, la zona más lluviosa es la del norte (aproximadamente por encima del paralelo 50), donde se superan los 300 milímetros por año, sobre todo debido a las tormentas vespertinas de verano, mientras que en la zona centro-meridional se reducen a 150/200 milímetros por año, e incluso alrededor de 100 mm en la zona del mar de Aral. La nieve en los largos meses invernales es bastante frecuente, pero en general no es abundante y con frecuencia cae en forma de aguanieve. En un año hay alrededor de 100 días con nieve en las llanuras del extremo norte (ver Petropavl), unos 60 en las áreas centrales y unos 20 en las áreas del sur.
La zona menos fría en invierno es la zona sudoeste, a lo largo de la costa del Mar Caspio, donde el promedio de enero es de -6 grados en el norte (ver Atirau, en la costa norte), de 0 °C en el este (ver Aktau, en la costa este), y ligeramente por encima de cero en la frontera con Turkmenistán; también hay una pequeña porción meridional en la parte central del país (en la frontera con Uzbekistán), donde el promedio de enero es casi cero. En general, en la misma latitud, la temperatura invernal disminuye a medida que avanzamos hacia el este.
El siguiente mapa muestra las temperaturas promedio de enero.

Temperaturas promedio de enero en Kazajistán

En el verano las temperaturas son más uniformes y varían principalmente según la latitud, y también la altitud (pero la mayor parte del país es plana): en julio, en promedio, se pasa de los 19 grados en el extremo norte, a los 25 °C en la zona centro-meridional, hasta casi los 30 °C en el extremo sur.
Como se mencionó, también las lluvias varían de norte a sur: la parte norte, la más lluviosa, está ocupada por la estepa kazaja (o estepa kirguiza), mientras que la parte centro-meridional es semidesértica o desértica. Sin embargo, las lluvias comienzan a aumentar nuevamente en la zona montañosa del sudeste.

Veamos en detalle algunas zonas y las principales ciudades.

El norte


Astaná

Astaná, la capital de Kazajistán, está ubicada en el norte, donde la temperatura promedio en verano no es excesiva, sino que es agradable: el promedio de julio es de 21 grados, con máximas de 27 °C. Pero también aquí, en el norte, aon posibles las olas de calor estivales, con picos de 38/40 grados. El verano, sin contar las tormentas, que de cualquier modo no son muy frecuentes, es soleado. En cambio, el invierno es muy frío: el promedio de enero (-14 °C) lo convierte en una de las capitales más frías del mundo. En los peores momentos, incluso se tocan los -50 °C. Durante el invierno las nevadas son frecuentes pero de cantidad reducida; de todos modos la nieve cubre el suelo por largos periodos. Las estaciones intermedias son muy variadas: en abril y octubre, la temperatura puede descender por debajo de los -20 °C, pero también puede superar los 25 °C. Los choques de masas de aire también pueden causar fuertes vientos. Aquí están las temperaturas medias.
Astaná - Temperaturas medias
MesEneFebMarAbrMayJunJulAgoSepOctNovDic
Min (°C)-18-18-120813151370-9-16
Max (°C)-10-9-211202627251910-1-8

El norte, estamos en la parte esteparia, recibe un poco más de lluvia que el centro-sur, porque en verano puede experimentar algunas tormentas: en un año, caen 320 milímetros de lluvia o nieve, con un mínimo relativo en invierno (15/20 milímetros por mes) y un máximo relativo en verano (50 milímetros en julio). Aquí está la precipitación media.
Astaná - Precipitaciones medias
MesEneFebMarAbrMayJunJulAgoSepOctNovDicAño
Prec. (mm)151515203535553525302020320
Días43358101210775479

En Astaná, el sol no brilla a menudo de noviembre a enero, mientras que en verano, aparte de las tormentas vespertinas, brilla con regularidad.
Astaná - Insolación
MesEneFebMarAbrMayJunJulAgoSepOctNovDic
Sol (Horas)356810111198433

Astaná

En el extremo norte, Petropavl (el antiguo Petropávlovsk) tiene un clima similar al de Astaná, apenas más frío (uno o dos grados menos) y un poco más lluvioso en verano (en total recibe 350 milímetros de lluvia o nieve al año).
También las orientales Semey (Semipalátinsk) y Oskemen (Ust-Kamenogorsk) no difieren mucho del clima de Astaná.

El centro



Hacia el oeste, el área del Mar Caspio es árida, y en la costa norte es continental con inviernos gélidos y veranos muy calurosos.

Atirau

En Atirau (llamada Guryev en la época soviética) la temperatura promedio va de -6 grados en enero a 27 en julio, con días a menudo tórridos.
Aquí están las temperaturas medias de Atirau.
Atirau - Temperaturas medias
MesEneFebMarAbrMayJunJulAgoSepOctNovDic
Min (°C)-9-10-3613182119125-2-7
Max (°C)-3-26172531333225155-1

Las precipitaciones son muy escasas: caen alrededor de 165 milímetros de lluvia o nieve durante el año. Aquí está la precipitación media.
Atirau - Precipitaciones medias
MesEneFebMarAbrMayJunJulAgoSepOctNovDicAño
Prec. (mm)111013131518151311151613163
Días87655554467971

En Atirau el sol no está muy presente en invierno, mientras que el verano es muy soleado.
Atirau - Insolación
MesEneFebMarAbrMayJunJulAgoSepOctNovDic
Sol (Horas)3558101111109642

Mar de Aral

Más al este, encontramos el Mar de Aral, un antiguo lago grande, un tiempo alimentado por los ríos Amu Daria y Sir Daria, pero que se ha secado parcialmente en las últimas décadas debido a la explotación de los mismos ríos para fines agrícolas. Aquí el clima es desértico, con cerca de 150 milímetros de lluvia o nieve por año; los inviernos son gélidos (el promedio de enero es de alrededor de -10 grados) y los veranos son muy calurosos, con temperaturas máximas de alrededor de 32/34 grados en julio.
En Aral (antes Aralsk), que una vez fue un puerto antes de que el lago se retirara, el récord de frío es de -38 grados, el de calor es de +47 °C.
Aral - Temperaturas medias
MesEneFebMarAbrMayJunJulAgoSepOctNovDic
Min (°C)-14-14-6512182118113-4-11
Max (°C)-7-54182632343225154-4

Aralsk

A unos 200 kilómetros al este del mar de Aral encontramos el cosmódromo de Baikonur, que albergaba el programa espacial soviético y continuó a funcionar bajo la administración rusa; aquí el clima es similar al del mar de Aral, es decir, desértico y continental.

Lago Baljash

En la parte oriental, al norte de Almaty, en la zona del Lago Baljash, un gran lago formado por la mitad de agua dulce y por la otra de agua salada y que se encuentra a una altitud de 340 metros, el clima es fuertemente continental, con promedios de enero alrededor de -13 °C y promedios de julio alrededor de 24 °C. En un año, solo caen 140 milímetros de lluvia o nieve. Aquí están las temperaturas medias.
Baljash - Temperaturas medias
MesEneFebMarAbrMayJunJulAgoSepOctNovDic
Min (°C)-18-17-831116181692-6-14
Max (°C)-9-72142228302822133-5

En Baljash el sol brilla con mucha frecuencia en verano, pero también en invierno brilla durante un buen número de horas.
Baljash - Insolación
MesEneFebMarAbrMayJunJulAgoSepOctNovDic
Sol (Horas)56791112121210754

El sur



En la costa oriental del Mar Caspio, el invierno no es tan frío como en el norte (el promedio de enero alcanza los -2 °C en Aktau y cero en la frontera con Turkmenistán). Además, aquí las precipitaciones son a nivel desértico, alrededor de 150 milímetros por año. Al este del Mar Caspio, la meseta de Ustyurt es desértica, con muy pocas lluvias (alrededor de 100 milímetros por año), muy fría si no gélida en invierno (con un promedio en enero de cero a algunos grado bajo cero) y tórrida en verano (con máximas de alrededor de 35 grados, pero con picos de 45/47 °C).

A unos 200 kilómetros al sudeste del cosmódromo de Baikonur, encontramos las ramificaciones del Desierto de Kyzyl Kum, particularmente calurosos en verano. En Turquestán, las máximas en julio son normalmente de 36 grados.
Turquestán - Temperaturas medias
MesEneFebMarAbrMayJunJulAgoSepOctNovDic
Min (°C)-7-518141820181240-6
Max (°C)251422283436352920113

Almaty

Almaty (la antigua Almá-Atá), la ciudad más poblada y la antigua capital de Kazajistán, se encuentra en el sudeste, en las primeros declives de la cadena de Tian Shan, en alturas variables según los barrios, sin embargo el centro está a 800 metros. Aquí, la temperatura promedio va de -4 grados en enero a 24 °C en julio, con oscilaciones térmicas entre la noche y el día a menudo altas. El verano es caluroso, pero la altitud vuelve el calor soportable, y es soleado, pero a veces puede haber algunas lluvias por la tarde, especialmente en la primera parte (junio-julio). Durante el invierno, olas de escarcha prolongadas pueden hundir la temperatura varios grados bajo cero, hasta aproximadamente -30 °C.
Almaty - Temperaturas medias
MesEneFebMarAbrMayJunJulAgoSepOctNovDic
Min (°C)-8-7-1611161817125-1-6
Max (°C)1291722283029241682

Las precipitaciones son más abundantes que en otras partes del país, debido a su posición al pie de las montañas, y ascienden a 585 milímetros por año, con un máximo en primavera, entre marzo y mayo, cuando los choques entre masas de aire son intensos, por lo que la primavera es también una estación ventosa. En Almaty hay 55 días de nieve al año a pesar de la posición meridional, debido a la altitud y a la posición que la expone a las irrupciones frías del norte, que provocan nevadas tardías en la primavera y a principios de otoño. Aquí está la precipitación media.
Almaty - Precipitaciones medias
MesEneFebMarAbrMayJunJulAgoSepOctNovDicAño
Prec. (mm)2530659010060352525455035585
Días66899874457780

En Almaty, algunos días soleados se pueden tener incluso en invierno; en verano el sol brilla con regularidad, aunque con un poco menos de frecuencia que en las localidades de llanura.
Almaty - Insolación
MesEneFebMarAbrMayJunJulAgoSepOctNovDic
Sol (Horas)4456891098643

Almaty

Shymkent

También Shymkent está ubicada en el sur, a una altitud de 500 metros, y es como Almaty al pie de las montañas, pero está ubicada más al sudoeste, en la Provincia de Kazajistán Meridional, donde se infiltra aire templado del sur de Asia, y de hecho es una de las ciudades menos frías en invierno, dado que el promedio de enero es de -0,5 °C (lo que no significa que no esté expuesta a olas de escarcha, sino solo que estas alternan con períodos templados), mientras que en verano es muy calurosa, seca y soleada, con un promedio de 26 grados en julio y con máximas de 33 grados. Aquí están las temperaturas medias.
Shymkent - Temperaturas medias
MesEneFebMarAbrMayJunJulAgoSepOctNovDic
Min (°C)-5-338131719181372-3
Max (°C)471319253033322719126

También esta ciudad, debido a los choques entre masas de aire y a la proximidad de las montañas, es ventosa. Las precipitaciones ascienden a 540 milímetros por año, con un máximo entre noviembre y abril: siendo constantes, incluso en invierno, hacen posible una abundante nevada. Aquí está la precipitación media.
Shymkent - Precipitaciones medias
MesEneFebMarAbrMayJunJulAgoSepOctNovDicAño
Prec. (mm)656080704515838457065540
Días109111074212581079

Montañas



La mayor parte de Kazajistán se encuentra en las llanuras o al menos a altitudes de menos de 500 metros. Las únicas áreas montañosas son las áreas del sur y sudeste (hacia la frontera con Kirguistán y China), donde se encuentra el Tian Shan, que también incluye el pico más alto de Kazajistán, el Khan Tengri, 7.010 metros de altura, y el área oriental, hacia la frontera con China y Mongolia, donde se encuentran las Montañas de Altái. En las zonas montañosas, las precipitaciones son más abundantes que en las llanuras, y allí crecen bosques y selvas, aunque depende de la exposición (por ejemplo, el Cañón Charyn, cerrado por las montañas, es seco). A grandes altitudes, por encima de los 3.500 metros, hay vastos glaciares.

Cuándo ir



Es difícil encontrar un mejor período para visitar Kazajistán, debido a las fuertes variaciones de temperatura, no hay un mes en el que uno pueda protegerse tanto del gran frío como del gran calor. En el cinturón norte, que también incluye Astaná, el verano de junio a agosto tiene temperaturas promedio agradablemente cálidas, pero no se pueden excluir las olas de calor con picos de alrededor de 40 grados. En la zona centro-meridional, el calor del verano es más frecuente y, con frecuencia, se vuelve tórrido, por lo que se pueden preferir las estaciones intermedias, en particular desde mediados de abril hasta mediados de mayo y la segunda quincena de septiembre. A mediados de abril y a mediados de septiembre, se pueden encontrar condiciones generalmente aceptables en todo el país.

Qué llevar en la maleta



En invierno: para Astaná y el norte, ropa para el gran frío, camiseta térmica, leotardos, forro polar, parka, chaqueta de Gore-Tex, guantes, colbac, bufanda. Para las ciudades más al sur, como Shymkent y Aktau, se puede usar ropa más liviana en los días templados, y será útil llevar un pañuelo para protegerse del viento.
En verano: para Astaná y el norte, ropa ligera, camisetas de manga corta, pero también pantalones largos, chaqueta ligera y sudadera para la noche y los días frescos; chubasquero o paraguas. Para las vastas llanuras del sur (meseta de Ustyurt, Turquestán, Chardara), ropa muy liviana, opaca y de tela natural, pañuelo o turbante del desierto, una sudadera para la noche. Para Almaty, Shymkent, el Mar Caspio, Baikonur, el Mar de Aral y el lago Baljash, ropa ligera, sombrero para el sol, pañuelo, una sudadera para la noche. Para las montañas del sur (Tian Shan), en altitudes intermedias, ropa ligera para el día, sombrero para el sol, sudadera y chaqueta para la noche, zapatos de trekking; por encima de los 3.000 metros, suéter y chaqueta abrigada para la noche; por encima de los 4.000 metros, plumífero, gorro de lana, guantes, bufanda. Para las montañas en el noreste (Altái), el frío comienza en altitudes más bajas: ya a 1.500 metros se necesita ropa de media temporada.
Para las mujeres es mejor evitar los pantalones cortos y las minifaldas, especialmente fuera de las grandes ciudades.

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