Svalbard, donde están

En las Islas Svalbard, el clima es subpolar a lo largo de la costa occidental, que es atravesada por el último ramal de la Corriente del Golfo, mientras que es polar en las costas orientales, donde la temperatura se mantiene alrededor de cero incluso en verano. En invierno, el hielo polar generalmente llega a las costas septentrional y oriental de las islas, dejando libres las occidentales.
No es una coincidencia que los asentamientos (Longyearbyen, Barentsburg, Pyramiden, Ny-Alesund) estén situados en las vertientes occidentales de la isla principal, Spitsbergen, donde la temperatura en los meses estivales sube, aunque sólo unos pocos grados, por encima de cero.
Aquí están las temperaturas medias en Longyearbyen.
Longyearbyen - Temperaturas medias
MesEneFebMarAbrMayJunJulAgoSepOctNovDic
Min (°C)-20-21-20-16-7-132-3-9-14-18
Max (°C)-13-13-13-9-33761-4-8-11

Los choques entre masas de aire de diferentes orígenes dan lugar a un clima inestable y ventoso durante la mayor parte del año, mientras que en verano el juego de las corrientes puede dar lugar a la niebla, especialmente en mar abierto.
Las islas son propiedad de Noruega, pero en el pasado también hubo asentamientos soviéticos (Barentsburg, Pyramiden, esta última hoy abandonada), y todavía hay habitantes rusos.
En las zonas del interior hay algunas alturas, cubiertas de nieve todo el año, de las cuales descienden lenguas de hielo que luego terminan en el mar. El pico más alto, Newtontoppen, alcanza los 1.713 metros. En verano, también es posible ir a esquiar.
El viento es frecuente durante todo el año, aunque se calma un poco de junio a agosto.
La punta más septentrional de Svalbard está a sólo mil kilómetros del Polo Norte. Estando mucho más allá del círculo polar, en Svalbard el sol nunca se pone por un largo período de tiempo, desde el 20 de abril al 25 de agosto, mientras que nunca se levanta desde finales de octubre a mediados de febrero. Sin embargo, la larga noche polar puede ser iluminada por las auroras boreales.
Las islas son destinos de cruceros, para observar los fiordos y glaciares, pero también los osos polares, las ballenas y las focas, así como los millones de aves migratorias que llegan en verano.

¡Cuidado con los osos polares!

Las precipitaciones no son abundantes, ya que no alcanzan los 300 milímetros por año dentro de los fiordos occidentales, pero son frecuentes, y se producen principalmente en forma de aguanieve. En verano se producen en forma de lluvia o llovizna, al menos en la llanura. A lo largo de las costas más expuestas y en las laderas montañosas, las precipitaciones son más abundantes, y pueden llegar a los 1.000 milímetros por año.
Aquí está el promedio de precipitaciones.
Longyearbyen - Precipitaciones medias
MesEneFebMarAbrMayJunJulAgoSepOctNovDicAño
Prec. (mm)203030151520253025202025275
Días15141612109121414141414158

El invierno es largo (de octubre a mayo) y gélido, con frecuentes nevadas, generalmente en forma de aguanieve. La temperatura media en febrero en Longyearbyen es de -17 °C. Abril y mayo son todavía meses gélidos, pero con el día que dura 24 horas, son bastante diferentes de los oscuros meses invernales.
Los registros de frío son muy bajos, -40 °C en Barentsburg y -45 °C en Longyearbyen, pero en realidad estos valores se alcanzan muy raramente, también porque en altas latitudes, el clima se ha calentado considerablemente en las últimas décadas: es más probable que, en los días más fríos del año, la temperature ronde los -25/-30 °C.
A veces, la temperatura puede exceder de cero en 2/3 grados e incluso puede llover también en pleno invierno, y esto suele suceder cuando se prepara una ola de frío en Europa: de hecho, hay un intercambio de calor, por lo que el aire caliente del sur llega aquí, y a cambio el aire polar desciende hacia el sur.
La meridional Isla del Oso (Bjørnøya), situada a más de 200 kilómetros al sur de las islas principales, es considerablemente más templada en invierno, ya que la temperatura media en el período comprendido entre enero y marzo es de -7 °C, mientras que en verano la diferencia con las islas principales es menor.

El verano, de junio a mediados de septiembre, es frío: en junio y septiembre la temperatura está justo por encima de cero, mientras que en julio y agosto, los meses más calurosos, la media es de unos 5/6 grados.
En días más cálidos, las temperaturas pueden alcanzar los 18/20 grados en los fiordos más grandes, como sucede en el Isfjorden, donde se encuentran Longyearbyen y Barentsburg, mientras que en la "marítima" Ny-Alesund no se superan los 13/14 grados.

Longyearbyen

La insolación en Svalbard en promedio nunca es buena, sin embargo es discreta en abril y mayo, y luego disminuye gradualmente, permaneciendo aceptable de junio a agosto: seguro, el cielo está a menudo nublado, pero existe la posibilidad de ver el sol por unas pocas horas, dada la duración de los días, tal vez incluso a medianoche. En invierno, como se ha dicho, el sol ni siquiera sale. Aquí está el promedio de horas de sol por día.
Longyearbyen - Insolación
MesEneFebMarAbrMayJunJulAgoSepOctNovDic
Sol (Horas)002886542000

El mar está muy frío durante todo el año; como se ha mencionado, la costa occidental, donde se encuentran los principales asentamientos como Longyearbyen, está generalmente libre de hielo.
Aquí están las temperaturas medias del mar en Longyearbyen.
Longyearbyen - Temperatura del mar
MesEneFebMarAbrMayJunJulAgoSepOctNovDic
Temp (°C)222123565432

Cuándo ir


Los únicos dos meses en los que la temperatura está permanentemente por encima de cero, al menos en la llanura, son julio y agosto, por lo que estos son los meses preferibles. Por supuesto, hay que llevar ropa de abrigo.
Para visitar Svalbard en su aspecto invernal, son preferibles los meses de abril y mayo, ya que el sol está sobre el horizonte y por lo tanto nunca oscurece.
El huso horario es el mismo que en Noruega e Italia, y aquí también existe la hora de verano.