Índice


Introducción



En la República Democrática del Congo (el antiguo Zaire), un gran país en África central, hay dos tipos de clima:
- ecuatorial, es decir, cálido y húmedo durante todo el año sin estación seca, en la zona central atravesada por el ecuador, donde hay una gran selva tropical (la segunda en el mundo después de la del Amazonas);
- tropical, es decir, cálido durante todo el año pero con una estación seca, generalmente de corta duración, en las áreas al norte y sur del ecuador. La estación seca ocurre en períodos opuestos, de diciembre a febrero (invierno boreal) al norte del ecuador, y de junio a septiembre (invierno austral) al sur.

Las lluvias caen en forma de chubasco o tormenta eléctrica (Congo es el país que recibe la mayor cantidad de rayos en el mundo), generalmente por la tarde, durante todo el año en el área ecuatorial y en el larga temporada de lluvias en las dos franjas tropicales al norte y al sur.
La insolación en la mayor parte de la República Democrática del Congo no es muy buena, porque la fuerte radiación diurna a menudo causa nubosidad, más probablemente a partir del mediodía y por la tarde. Sin embargo, a primera hora de la mañana, a menudo se produce neblina debido a la humedad presente en el suelo. En la costa, a menudo se forman nieblas y nubes bajas debido a una corriente marina fresca. La situación es diferente en la parte más meridional (ver Lubumbashi), donde la estación seca es más pronunciada, y durante el invierno austral (mayo-septiembre) el cielo suele estar despejado.
Sin embargo, el sol ecuatorial es muy fuerte y requiere una protección adecuada incluso cuando el cielo está nublado, especialmente a gran altura.
El país está ocupado en gran medida por la enorme cuenca del río Congo y sus afluentes.
La mayor parte del país se encuentra a una altitud de unos pocos cientos de metros (de 300 a 800 metros, pero en algunas áreas, incluso de 800 a 1.300 metros, como en el sudeste), que a menudo son suficientes para mitigar el clima, mientras que en la zona más oriental, cerca de los lagos del Rift, también hay cadenas montañosas altas.

Clima ecuatorial



Congo, zona con clima ecuatorial

En la zona ecuatorial las temperaturas son estables durante todo el año.

Kisangani

Aquí están las temperaturas promedio de Kisangani, ubicada en el ecuador, a 400 metros sobre el nivel del mar.
Kisangani - Temperaturas medias
MesEneFebMarAbrMayJunJulAgoSepOctNovDic
Min (°C)201920202019191919202020
Max (°C)313131313130292930303030

Las precipitaciones en el área ecuatorial son abundantes y fluctúan alrededor de los 1.700/2.000 milímetros por año. Las lluvias conocen dos máximos, en correspondencia de los dos pasos del sol por el cenit (a finales de marzo y finales de septiembre), y dada la inercia en el calentamiento del suelo, los meses más lluviosos son generalmente abril-mayo y octubre-noviembre. Los períodos menos lluviosos son generalmente enero-febrero y junio-julio, en los cuales, sin embargo, generalmente se superan los 100 mm de lluvia por mes.
Aquí está la precipitación media en Kisangani.
Kisangani - Precipitaciones medias
MesEneFebMarAbrMayJunJulAgoSepOctNovDicAño
Prec. (mm)901151651801601151151551852302151651890
Días9913151387914171512141

En Kisangani, la insolación no es muy alta, sin embargo, el período más soleado es el período relativamente seco de enero y febrero. Aquí está el promedio de horas de sol al día.
Kisangani - Insolación
MesEneFebMarAbrMayJunJulAgoSepOctNovDic
Sol (Horas)776665545566

Clima tropical



Congo, zonas con clima tropical

Al norte y al sur de la zona ecuatorial (respectivamente 1 y 2 en el mapa), el clima se vuelve tropical, porque hay una estación seca evidente. Las precipitaciones en áreas con clima tropical generalmente varían entre 1.000 y 1.700 milímetros por año. También las temperaturas varían más y son más bajas en la estación seca invernal, y más altas en la estación lluviosa estival, pero especialmente en el período primaveral que precede a esta última, al final de la estación seca.

Gemena

Estas son las temperaturas promedio de Gemena, ubicada en el noroeste (zona 1), a 400 metros sobre el nivel del mar.
Gemena - Temperaturas medias
MesEneFebMarAbrMayJunJulAgoSepOctNovDic
Min (°C)192020212120202020201919
Max (°C)313332313130292930303031

En un año, caen 1.650 milímetros de lluvia, con un máximo en el período agosto-octubre. La estación seca es breve y se extiende de diciembre a febrero, un período en el que son posibles algunas lluvias.
Aquí está la precipitación media.
Gemena - Precipitaciones medias
MesEneFebMarAbrMayJunJulAgoSepOctNovDicAño
Prec. (mm)3555125145165155180215195215120451650
Días461112141212151617116136

En Gemena y en el norte, el sol brilla un poco más a menudo en el período seco invernal que en el lluvioso estival.
Gemena - Insolación
MesEneFebMarAbrMayJunJulAgoSepOctNovDic
Sol (Horas)776665555667

En la zona tropical del hemisferio sur (zona 2), se invierten las tendencias de temperatura y lluvia.

Kinsasa

La capital, Kinsasa, se encuentra en el oeste, a unos 300 metros sobre el nivel del mar y a 4° de latitud sur. Las temperaturas son altas y bastante estables durante todo el año, pero en el invierno austral (junio-agosto) se vuelven más agradables. Aquí están las temperaturas medias.
Kinsasa - Temperaturas medias
MesEneFebMarAbrMayJunJulAgoSepOctNovDic
Min (°C)222222222219181921222222
Max (°C)303131313028272830303030

Las precipitaciones en Kinsasa alcanzan los 1.400 milímetros por año. Dentro del período lluvioso, de octubre a mayo, se observan los dos máximos correspondientes con el paso del sol al cenit (en abril y noviembre). Aquí está la precipitación promedio.
Kinsasa - Precipitaciones medias
MesEneFebMarAbrMayJunJulAgoSepOctNovDicAño
Prec. (mm)155135170195125714351352551701387
Días10101315111014111614106

En Kinsasa, el sol no brilla con mucha frecuencia: no se superan las 4/5 horas de sol al día, durante todo el año.
Kinsasa - Insolación
MesEneFebMarAbrMayJunJulAgoSepOctNovDic
Sol (Horas)455555455544

Clima tropical con estación seca larga



Congo, zona con clima tropical y con una larga temporada seca

La costa

En el corto tramo costero con vistas al Océano Atlántico, las lluvias caen por debajo de los 1.000 mm por año, porque en los meses invernales llega la fría corriente del Benguela, que inhibe la formación de nubes de lluvia, pero por otro lado, puede traer un poco de fresco y crear niebla y nubes bajas.
Aquí están las temperaturas medias de Banana, en la costa.
Banana - Temperaturas medias
MesEneFebMarAbrMayJunJulAgoSepOctNovDic
Min (°C)222222232220181921232323
Max (°C)303030302825252526272828

Las precipitaciones disminuyen hasta alrededor de 800 milímetros por año; las lluvias no son particularmente abundantes, si no, tal vez, en el mes de abril. En el invierno austral, debido a la corriente fría del mar, nunca llueve. Aquí está la precipitación media.
Banana - Precipitaciones medias
MesEneFebMarAbrMayJunJulAgoSepOctNovDicAño
Prec. (mm)701251301706000052012080780
Días589125000157658

En la costa, el sol no suele brillar en el período lluvioso, y se ve aún menos en el período fresco y seco, debido a las nieblas y nubes bajas ya mencionadas.
Banana - Insolación
MesEneFebMarAbrMayJunJulAgoSepOctNovDic
Sol (Horas)455544322244

La temperatura del mar es alta en los meses de verano, mientras que se vuelve un poco fresca en los meses de invierno, hasta 22 °C en julio y agosto. Sin embargo, este tramo de mar, más allá de las condiciones sociopolíticas del país, no se presta para el turismo costero, debido a la nubosidad frecuente.
Banana - Temperatura del mar
MesEneFebMarAbrMayJunJulAgoSepOctNovDic
Temp (°C)272829282624222223252727

La República Democrática del Congo es más extensa en el sur que en el norte del ecuador (en el sur se alcanza el paralelo 13, en comparación con el 5º en el norte), y a menudo en el sur hay localidades a mayores altitudes. El resultado es la presencia en algunas áreas, de un invierno austral más pronunciado, seco y soleado, pero muy fresco o incluso frío por la noche.

Lubumbashi

Lubumbashi se encuentra en el extremo sur, en la antigua provincia de Katanga, a 1.300 metros sobre el nivel del mar. Aquí, en pleno invierno (junio-mediados de agosto) por la noche, la temperatura puede llegar incluso a cero grados. Además, la temperatura aumenta en la segunda parte de la estación seca, entre mediados de agosto y octubre. Aquí están las temperaturas medias.
Lubumbashi - Temperaturas medias
MesEneFebMarAbrMayJunJulAgoSepOctNovDic
Min (°C)161616141088913151616
Max (°C)262626272625252730312826

En Lubumbashi, la estación seca invernal es muy evidente (en la práctica, nunca llueve de mayo a septiembre) y prolongada (dura más de seis meses). En un año caen 1.200 milímetros de lluvia, con un máximo en pleno verano (de diciembre a febrero) cuando las lluvias son abundantes (más de 250 mm por mes). Aquí está la precipitación media.
Lubumbashi - Precipitaciones medias
MesEneFebMarAbrMayJunJulAgoSepOctNovDicAño
Prec. (mm)2552552606050005351652551240
Días24222092000151724124

En Lubumbashi y en el extremo sur, el sol brilla regularmente en la estación seca invernal, particularmente de mayo a septiembre.
Lubumbashi - Insolación
MesEneFebMarAbrMayJunJulAgoSepOctNovDic
Sol (Horas)55691010111010974

Montañas



Congo, zonas con clima de montaña

En la parte más oriental de la República Democrática del Congo encontramos cadenas montañosas, vinculadas al Rift de África Oriental. El Rift también es el origen de una serie de lagos, como el lago Alberto (ubicado a 615 metros sobre el nivel del mar), el lago Eduardo (915 metros), el lago Kivu (1.465 m), el lago Tanganica (770 m) y el lago Moero (920 m).
Las montañas influyen en las precipitaciones, haciendo que la vertiente occidental sea más lluviosa y aislando en parte la oriental de las corrientes húmedas, tanto que en las costas centro-meridionales del lago Tanganica las precipitaciones caen por debajo de los 1.000 milímetros por año.

Goma

Estas son las temperaturas promedio de Goma, ubicada a 1.500 metros sobre el nivel del mar, a orillas del lago Kivu. Aunque estamos en el ecuador, a esta altitud las temperaturas diurnas son agradables durante todo el año y frescas por la noche.
Goma - Temperaturas medias
MesEneFebMarAbrMayJunJulAgoSepOctNovDic
Min (°C)141414141413131313131313
Max (°C)252525252525252525252524

La lluvia en Goma alcanza los 1.250 milímetros por año; de junio a agosto las lluvias son bastante raras y no abundantes. Aquí está la precipitación media.
Goma - Precipitaciones medias
MesEneFebMarAbrMayJunJulAgoSepOctNovDicAño
Prec. (mm)115951101401354530651151501451201265
Días171720221775814202320190

En Goma, el período más soleado es el período relativamente seco de junio a agosto.
Goma - Insolación
MesEneFebMarAbrMayJunJulAgoSepOctNovDic
Sol (Horas)665567766665

La cordillera más impresionante del país son las montañas Rwenzori, ubicadas en el extremo este, en la frontera con Uganda, prácticamente en el ecuador. El pico más alto es el Monte Stanley (en la Cima Margarita, 5.109 metros), donde hay un glaciar. Las montañas son muy húmedas, reciben lluvias constantes y a menudo están cubiertas por nubes, y albergan una gran variedad de flora y fauna que varía con la altitud: entre 2.000 y 3.000 metros hay un bosque de montaña; por encima de los 3.000 metros hay especies que deben soportar las heladas nocturnas y la fuerte radiación solar diurna; finalmente, por encima de los 4.000 metros encontramos un páramo similar al alpino. Las montañas Rwenzori del lado congoleño están protegidas en el Parque Nacional Virunga (que también es Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO), que se extiende hacia el sur, más allá del lago Eduardo, hacia la otra imponente cordillera, que también bordea Uganda, precisamente las montañas Virunga.
Al oeste del lago Kivu encontramos las montañas Mitumba, cuyos picos más altos son el Monte Kahuzi (3.308 metros) y Biega (2.790 metros), protegidos en el Parque Nacional Kahuzi-Biega, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, sin embargo en riesgo debido a la caza ilegal y furtiva.
Más al sur de Virunga encontramos las Montañas Itombwe, que culminan en el Monte Mohi, 3.475 metros.


Cuándo ir



No existe un mejor período para visitar la República Democrática del Congo, ya que la estación seca interesa diferentes períodos: en la zona tropical al norte del ecuador, de diciembre a febrero; en el área tropical al sur del ecuador (ver Kinsasa), se de junio a agosto; en el área más al sur (ver Lubumbashi), llueve poco también en mayo, septiembre y octubre, aunque en los últimos dos meses puede hacer calor durante el día, especialmente a menos de mil metros (ver Parque Nacional de Kundelungu).
En el área ecuatorial, donde llueve todo el año, generalmente hay una disminución de las lluvias en dos períodos, enero-febrero y junio-julio.

Qué llevar en la maleta



En el área ecuatorial, durante todo el año, ropa ligera de fibra natural, una sudadera ligera para la noche, paraguas o impermeable para los chubascos.
En las zonas tropicales, en la temporada de lluvias, un paraguas o impermeable ligero para los chubascos; en la estación relativamente fresca y seca (de diciembre a febrero en el norte, de junio a septiembre en Kinsasa y en el sur) se pueden agregar una sudadera y una chaqueta ligera, especialmente en el sur y en la costa.
A una altitud de media montaña, más de mil metros (ver Lago Kivu y Goma, Lubumbashi), se puede llevar una sudadera y una chaqueta ligera para la noche, durante todo el año.
En el extremo sur, a más de mil metros (ver Lubumbashi), de mayo a agosto, se puede agregar un suéter, una chaqueta abrigada y un gorro para la noche y la madrugada.
Para las cimas de las montañas más altas, como Ruwenzori, todo el año, ropa de invierno, chaqueta, gorro, guantes.

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