Alaska, el estado más grande de los Estados Unidos con más de 1 millón y medio de kilómetros cuadrados, merece en gran parte su reputación como tierra gélida, pero también tiene áreas marítimas y húmedas, menos frías de lo que uno podría pensar.

Índice


La costa septentrional



Costa septentrional

Las costas norte y noroeste tienen un clima subártico, con un invierno largo y gélido y un verano corto, muy fresco, si no frío. Esta es el área de la tundra. A lo largo de las laderas norte y noroeste, hasta el estrecho de Bering, las temperaturas son muy bajas, especialmente en invierno, tanto por la latitud como porque el mar permanece congelado durante muchos meses. Además, esta área está influenciada por Siberia, desde donde llegan fácilmente las masas de aire que se mueven de oeste a este.
En Point Hope, en el extremo noroeste de Alaska, la temperatura promedio en febrero (que es el mes más frío en estas latitudes) es de -23 grados, en julio es de +7,5 °C.

Barrow

En la costa norte, en Punta Barrow (o Nuvuk), la temperatura promedio va de -25 °C en febrero a +5 °C en julio, mientras que más al este, en Barter Island, va de -28,5 °C siempre en febrero a +4 °C en julio.
Aquí están las temperaturas medias de Barrow.
Barrow - Temperaturas medias
MesEneFebMarAbrMayJunJulAgoSepOctNovDic
Min (°C)-29-29-28-21-9-121-2-11-20-25
Max (°C)-22-22-21-13-35872-6-14-19

En esta zona costera, las precipitaciones, casi siempre nevosas, excepto en verano, son escasas, algo más de 300 milímetros al oeste, incluso un poco más de 100 en la costa norte. Aquí está la precipitación media en Barrow.
Barrow - Precipitaciones medias
MesEneFebMarAbrMayJunJulAgoSepOctNovDicAño
Prec. (mm)4445482526161164117
Días55455691213127689

En Barrow, el sol permanece bajo el horizonte durante un par de meses, del 18 de noviembre al 22 de enero, mientras que nunca se pone entre el 10 de mayo y el 2 de agosto. A finales de primavera y verano, el sol se muestra durante un buen número de horas, gracias a los largos días; sin embargo, además de los días de lluvia, a veces se puede formar niebla.
Barrow - Insolación
MesEneFebMarAbrMayJunJulAgoSepOctNovDic
Sol (Horas)036910101064210

En la costa norte, el mar está completamente congelado durante la mayor parte del año (recuerde que el mar se congela a aproximadamente -2 °C).
Barrow - Temperatura del mar
MesEneFebMarAbrMayJunJulAgoSepOctNovDic
Temp (°C)-2-2-2-2-2-20220-1-2

Nome

A lo largo de la costa occidental, a medida que se desciende hacia el sur, aumentan las temperaturas y las precipitaciones. En Nome, la temperatura promedio varía entre -15 °C en enero y 11 °C en julio.
Nome - Temperaturas medias
MesEneFebMarAbrMayJunJulAgoSepOctNovDic
Min (°C)-19-18-17-10-15873-5-12-17
Max (°C)-11-9-8-3613151391-5-8

La precipitación en Nome es de 430 milímetros, con un mínimo en primavera y un máximo estival. Aquí está la precipitación media.
Nome - Precipitaciones medias
MesEneFebMarAbrMayJunJulAgoSepOctNovDicAño
Prec. (mm)252515202025558060403025430
Días11109998121615121212135

Dado que se encuentra al sur del círculo polar, en Nome el sol sale incluso en invierno, sin embargo, los días son cortos y el sol rara vez se ve. En el verano, los días son menos largos que en Barrow, pero existen las "noches blancas", en las que las luces del atardecer permanecen incluso a medianoche, desde el 18 de mayo hasta el 26 de julio. Sin embargo, en verano, debido a los días más cortos y las lluvias más frecuentes, la insolación es un poco menor que en la costa norte.
Nome - Insolación
MesEneFebMarAbrMayJunJulAgoSepOctNovDic
Sol (Horas)257899865422

En la parte occidental de la costa, de diciembre a abril, el mar está cerca del punto de congelación, por lo que en los períodos más fríos se puede congelar, mientras que la temperatura del mar alcanza los 10 °C en agosto.
Nome - Temperatura del mar
MesEneFebMarAbrMayJunJulAgoSepOctNovDic
Temp (°C)-1-1-1-104910841-1

La costa occidental



Costa occidental

Más al sur, el clima de invierno se vuelve menos frío, mientras que el verano sigue siendo muy fresco, con un promedio de julio y agosto de alrededor de 10 °C.
En Cape Newenham el promedio va de -8,5 °C en enero a 10 °C en julio. Las precipitaciones alcanzan los 930 milímetros por año, con un mínimo entre febrero y abril y un máximo entre julio y octubre. La nieve (un total de dos metros por año) cae de octubre a mayo.
Incluso en la península de Alaska, que está aún más al sur y tiene un invierno menos frío, la vegetación sigue siendo de tipo tundra debido al frío del verano.

Cold Bay

En Cold Bay se pasa de los -2,5 °C en febrero a los 11 °C en agosto. Aquí están las temperaturas medias.
Cold Bay - Temperaturas medias
MesEneFebMarAbrMayJunJulAgoSepOctNovDic
Min (°C)-4-5-4-2258862-1-3
Max (°C)1023710131311742

En Cold Bay, caen unos 910 mm de lluvia o nieve por año. Aquí está la precipitación media.
Cold Bay - Precipitaciones medias
MesEneFebMarAbrMayJunJulAgoSepOctNovDicAño
Prec. (mm)706055506055658011011010595910
Días191718161716172021232221227

En la parte central y occidental de la península de Alaska, el mar generalmente no se congela en invierno, pero a veces esto puede suceder, al menos en la costa norte y durante los inviernos más fríos.
Aquí está la temperatura del mar en Cold Bay (ubicada en la costa sur).
Cold Bay - Temperatura del mar
MesEneFebMarAbrMayJunJulAgoSepOctNovDic
Temp (°C)43234791110865

Las Islas Aleutianas son aún más templadas, pero siguen teniendo una vegetación similar a la tundra y un clima marítimo frío, que recuerda a Islandia: frío pero no demasiado en invierno (los promedios de invierno son de alrededor de 0/-2 °C) y muy fresco en verano, cuando las máximas son bajas, similares a los de Cold Bay, alrededor de 12/13 grados. Las lluvias son frecuentes durante todo el año, pero sobre todo en otoño. Durante el invierno se producen abundantes nevadas.

Zonas interiores



Zonas interiores

Luego está la vasta región interna de Alaska, con un clima fuertemente continental, con un invierno muy frío y un verano corto pero templado, con algunos días cálidos. Aquí la vegetación dominante es la taiga (bosque de coníferas).
Los registros del frío de Alaska (que compiten con algunas áreas de Canadá por los de toda América del Norte) se han producido en esta área, y en particular en los valles del Yukón y sus afluentes, donde durante el invierno el aire frío se estanca fácilmente, especialmente después de las irrupciones de aire siberiano o ártico. Aquí se tocaron picos de frío de -62 °C en Prospect Creek, -59 °C en McGrath y Chandalar Lake, -57 °C en Eagle y Tetlin, -56 °C en Arctic Village and Bettles, y -52 °C en Fairbanks. Más allá de los registros, el clima de esta región es, como ya se mencionó, fuertemente continental, por lo que si en invierno hay temperaturas mínimas normales de alrededor de -30 °C, en el verano, de junio a agosto, la máxima es de 20/22 °C (pero las noches suelen ser muy frescas o frías), con picos incluso por encima de 30 °C. Puede parecer increíble, pero en el medio de Alaska, en pleno verano, a veces se pueden tocar los 35 grados.
En esta área, la temperatura excede de cero en abril y cae por debajo de cero en octubre.

Fairbanks

Estas son las temperaturas promedio de Fairbanks, la segunda ciudad más grande de Alaska, ubicada en el centro del estado.
Fairbanks - Temperaturas medias
MesEneFebMarAbrMayJunJulAgoSepOctNovDic
Min (°C)-27-25-19-63101182-9-21-25
Max (°C)-17-12-4716222319130-12-15

La precipitación en las zonas del interior no es abundante, dado que varían entre 250 y 350 milímetros por año, con un máximo relativo en verano, debido a la mayor cantidad de calor, y por lo tanto de energía, disponible en este período. Aquí está la precipitación media en Fairbanks.
Fairbanks - Precipitaciones medias
MesEneFebMarAbrMayJunJulAgoSepOctNovDicAño
Prec. (mm)15105101535555030201515275
Días975471113131011109109

En las zonas del interior, el sol brilla con más frecuencia que en la costa; de abril a junio en Fairbanks hay incluso 10/11 horas de sol al día. Sin embargo, a finales de primavera y durante el verano los días son muy largos, dado que la ciudad está ubicada al sur del Círculo Polar. Además, dado que la zona horaria se desplaza en dos horas en comparación con el meridiano real, el 21 de junio, el día más largo del año, el sol se pone después de la medianoche, a las 0:47 de la mañana, mientras que se eleva dos horas más tarde, a las 02:57. Las noches blancas se producen entre el 25 de abril y el 17 de agosto.
Fairbanks - Insolación
MesEneFebMarAbrMayJunJulAgoSepOctNovDic
Sol (Horas)247101011954321

Las zonas montañosas



Zonas montañosas

Luego están las regiones montañosas, donde hay glaciares y nieves perennes. La cadena de Alaska alcanza su pico en el Monte McKinley, que se recorta con sus 6.194 metros. En las laderas de las montañas expuestas a las corrientes provenientes del mar, se acumulan cada año grandes cantidades de nieve. Debido a la alta latitud (y las abundantes nevadas), el límite de la nieve perenne es muy bajo, incluso en ciertas áreas los glaciares (que tienden a deslizarse lentamente hacia abajo debido a su peso, creando capas de hielo móviles) alcanzan el mar.

La costa meridional



Costa meridional

Luego tenemos el área de la costa meridional de Alaska. Aquí tenemos un clima y un entorno natural similar al de la costa occidental de Noruega: el mar está atravesado por una corriente cálida (de modo que su temperatura es de 6 grados en pleno invierno), y el clima es frío oceánico, con lluvias (y nevadas invernales) abundantes en las costas, pero también con islas (ver los archipiélagos Kodiak y Alexander), profundos fiordos y ensenadas, dentro de los cuales, en general, el clima es un poco más continental y menos húmedo.

Anchorage

Anchorage se encuentra en una bahía protegida, tanto que solo caen 425 milímetros por año, nivosos de octubre a abril (la nieve total que cae en un año es de casi dos metros). Aquí está la precipitación media.
Anchorage - Precipitaciones medias
MesEneFebMarAbrMayJunJulAgoSepOctNovDicAño
Prec. (mm)202015102025458575503030425
Días87767811141512911115

El promedio de enero es de -9 °C (por lo tanto, más o menos como en Moscú), el de julio es de 16 °C. Aquí están las temperaturas medias.
Anchorage - Temperaturas medias
MesEneFebMarAbrMayJunJulAgoSepOctNovDic
Min (°C)-13-12-8-15912106-2-9-12
Max (°C)-5-32814182018145-2-4

En Anchorage el sol brilla con bastante frecuencia en primavera y verano. De todos modos, en este período los días son muy largos, y del 7 de mayo al 5 de agosto se producen las noches blancas.
Anchorage - Insolación
MesEneFebMarAbrMayJunJulAgoSepOctNovDic
Sol (Horas)346899875432

En Anchorage, y en la costa meridional de Alaska, el mar es frío en invierno, pero no se congela.
Anchorage - Temperatura del mar
MesEneFebMarAbrMayJunJulAgoSepOctNovDic
Temp (°C)6555710131312987

Más al este, y al sur de las Montañas Wrangell, Valdez es famosa por ser una ciudad extremadamente nevada: caen 755 cm de nieve al año, es decir 7 metros y medio, pero en el invierno de 1989-1990 ¡cayeron 14 metros! La nieve se espala y se acumula en pilas tan altas como casas que pueden resistir hasta julio. El promedio en enero es de -6 °C, en julio es de 13 °C y la precipitación pluvial es de 1.700 milímetros por año, distribuidos uniformemente, pero con un mínimo relativo en mayo y junio.

Anchorage

Juneau

En la zona sudeste de Alaska, al oeste de la provincia canadiense de Columbia Británica, se encuentra la capital del estado de Alaska, Juneau, con un invierno bajo cero (-2,5 °C en enero), un verano fresco (con tan solo 18 °C de máxima en julio). Aquí están las temperaturas medias.
Juneau - Temperaturas medias
MesEneFebMarAbrMayJunJulAgoSepOctNovDic
Min (°C)-5-4-215810973-2-4
Max (°C)02491417181713831

En Juneau las precipitaciones son abundantes, ya que ascienden a casi 1.600 milímetros por año, con un máximo de agosto a diciembre; las nevadas son abundantes (dos metros y 20 cm al año) y ocurren desde finales de octubre hasta principios de abril. Aquí está la precipitación media.
Juneau - Precipitaciones medias
MesEneFebMarAbrMayJunJulAgoSepOctNovDicAño
Prec. (mm)135105957585851151452202201501501585
Días211719171616181922242121231

En Juneau, la insolación nunca es grande, ya que las lluvias son frecuentes, sin embargo, una temporada relativamente soleada es la primavera. Marzo y abril son los meses más soleados, mientras que septiembre, octubre y noviembre son los más nublados.
Juneau - Insolación
MesEneFebMarAbrMayJunJulAgoSepOctNovDic
Sol (Horas)334676654221

En Juneau y en la costa sudeste, la temperatura del mar es similar a la del mar cerca de Anchorage y en la costa sur.
Juneau - Temperatura del mar
MesEneFebMarAbrMayJunJulAgoSepOctNovDic
Temp (°C)66678101213121087

Si hasta una cierta latitud, las precipitaciones se producen en forma de nieve durante muchos meses, por lo que las acumulaciones de nieve son considerables, en la parte meridional son lluviosas incluso durante el invierno.

Ketchikan

En Ketchikan, la ciudad más al sur de Alaska, caen casi 4 metros de lluvia al año, con un máximo en octubre (cuando caen 565 milímetros) y un mínimo en junio y julio (cuando de todos modos caen 190 milímetros). Durante el año en esta ciudad tan lluviosa cae "solo" un metro de nieve (de noviembre a marzo), sin duda poco en comparación con la enorme cantidad de lluvia que cae en el semestre frío. Aquí está la precipitación media.
Ketchikan - Precipitaciones medias
MesEneFebMarAbrMayJunJulAgoSepOctNovDicAño
Prec. (mm)3503252852852351851902753605654403953890
Días201820191716151619242322229

La temperatura promedio en Ketchikan varía entre 1 °C en enero y 14,5 °C en agosto. Aquí están las temperaturas medias.
Ketchikan - Temperaturas medias
MesEneFebMarAbrMayJunJulAgoSepOctNovDic
Min (°C)-2013581111851-1
Max (°C)4561013161818151064

Como es de esperarse, el sol no brilla muy a menudo en Ketchikan, dada la gran cantidad de días de lluvia.
Ketchikan - Insolación
MesEneFebMarAbrMayJunJulAgoSepOctNovDic
Sol (Horas)233565553221

Cuándo ir



En general, la mejor temporada para visitar Alaska es el verano, de junio a agosto. Hace frío en las costas norte y noroeste, pero al menos estamos por encima de cero. Es muy fresco en las costas occidentales restantes y en las islas (alrededor de 10 grados). En las zonas interiores, el aire es templado durante el día o incluso hace mucho calor, pero por la noche es fresco y, a veces, incluso frío. En las costas meridionales, donde hay ciudades como Anchorage y Juneau, el aire es templado, como puede ser en Italia a mediados de abril, pero hay que estar equipados para el frío si se desea embarcarse (quizás para avistar orcas y ballenas) o para acercarse a los glaciares.
Junio ​​es el mejor mes en la mayor parte del país, excepto en la costa norte: un poco más fresco que julio y agosto, es más soleado y tiene menos días de lluvia. Pero en la costa más al norte, donde casi no llueve, en julio y agosto se pueden aprovechar algunos grados más (ver los promedios de Barrow). Recordamos que en Alaska el verano desvanece bastante rápido, por lo que julio es más lluvioso que junio y agosto es más lluvioso que julio.
Durante el deshielo (abril en el sur, mayo en las zonas interiores, junio en las costas del norte), la transformación de la nieve en lodo dificulta el desplazamiento en áreas extraurbanas.
Para visitar Alaska en su aspecto invernal, los meses de febrero y marzo son preferibles, generalmente soleados en las regiones centro-septentrionales, y con días más largos en comparación con diciembre y enero, cuando los días, dada la latitud, son muy cortos.

Qué llevar en la maleta



En invierno: ropa para el gran frío, especialmente en las zonas interiores, ropa térmica y leotardos sintéticos, forro polar, parka con gorro, cazadora Goretex, calcetones exteriores de lana, sombrero invernal. Ropa menos pesada, y resistente al agua o paraguas, incluso en invierno, para la zona lluviosa del sudeste.
En verano: ropa de media temporada, camisetas de manga corta para los días calurosos, chaqueta y sudadera para la noche; para el norte, las montañas y las excursiones en el mar o en los glaciares, impermeable, abrigo y ropa de abrigo.

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